¿Qué alternativas hay al turismo de Airbnb?

Airbnb AlternativesHace ya nueve años que se fundó Airbnb y, en menos de una década, se ha convertido en la plataforma de alquiler de apartamentos turísticos más popular: ofrece más de tres millones de alojamientos, en más de 65,000 ciudades y en más de 190 países. Más de 160 millones de turistas optaron por Airbnb. “Sin embargo, existen otras alternativas a este gigante turístico”, afirma el profesor de Economía y Empresa de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC), Pablo Díaz. “Son más colaborativas que Airbnb, que ha ido evolucionando hacia un modelo de negocio que ha perdido la filosofía de compartir”, añadió.

Entre las alternativas, está la plataforma Couchsurfing, que nació en 2004 y consiste en dar alojamiento en casa a turistas, a cambio de que los anfitriones después sean alojados por los primeros. Cada año cuatro millones de viajeros utilizan la plataforma, que tiene 400,000 anfitriones repartidos por el mundo.

Dos opciones más con un modelo similar son BeWelcome y Fairbnb, iniciativas que se dan en ciudades saturadas como Barcelona, Venecia, Ámsterdam o Nueva York. “Uno de los elementos que hacen que estas plataformas sean más sostenibles, es el hecho de que no haya una transacción económicaentre los anfitriones y los viajeros”, afirmó el profesor de la UOC.

Tampoco suele haber en el intercambio de casa por periodos más o menos largos, como HomeExchange. En esta opción no se convive con los propietarios. Funciona en 150 países y ha generado más de un millón de intercambios. La mayor parte del público de este tipo de plataformas es familiar. “Compartir, confianza y autenticidad son tres elementos que aportan valor al turismo colaborativo, además del objetivo principal, que es reducir gastos”, explicó Díaz

Otra iniciativa más singular es la modalidad house-sitting, que consiste en hospedarse de forma gratuita a cambio de cuidar de las mascotas de la casa, que también tiene la variante de cuidar de la propia casa. Como ejemplos Hombre-sitters, House Carers, Trusted House-sitters, Luxury House-sitting y Mind my House. “Existen otras iniciativas, más recientes, que consisten en ofrecer intercambio de casas o alojamiento a turistas a cambio de puntos, que luego los anfitriones pueden gastar viajando”, comentó el experto de la Universitat Oberta de Catalunya.

La polémica por el turismo de Airbnb
Según Pablo Diaz, Airbnb ha perdido en gran medida la vertiente colaborativa, porque la mayoría de gente renta el apartamento entero e, incluso, hay quien gestiona la renta de viviendas de terceros, lo que implica la pérdida de contacto y el trato humano prácticamente ya no existe. A pesar de ello, asegura el profesor, “sigue habiendo muchas familias que sí funcionan de forma colaborativa y Airbnb lo aprovecha para seguir defendiendo su modelo”.

El precio que pagan los ciudadanos
“Iniciativas como Airbnb han hecho que se encarezca la renta de las viviendas en lugares demandadas por los turistas”, reconoce el profesor de la UOC, sobre todo porque hay propietarios que creen que, si rentan el departamento dos o tres fines de semana al mes, pueden sacar más dinero que si lo rentan de forma más estable.

“Sin embargo, el turismo no tiene toda la culpa del encarecimiento de las rentas en algunas ciudades, porque antes del boom del turismo el incremento de precios ya se estaba produciendo”, Remarca Díaz.

Apunta que hay otras razones que también contribuyen a ello, como el hecho de que la generación de los millennials no se endeuda tanto para comprar un piso porque prefiere vivir rentando, o el hecho de que hay muchos departamentos vacíos y, por consiguiente, menos oferta.

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